HEIC (High Efficiency Image Codec) es un nuevo formato de imagen estándar introducido por Apple en la actualización de iOS 11 de 2017. También se conoce por las siglas HEIF (High Performance Image Format). El formato HEIC fue desarrollado por el grupo MPEG (Moving Picture Experts Group), conocido por desarrollar formatos de vídeo y audio -como MP3 o MP4-. Representando el nuevo formato de imagen por defecto para los dispositivos iOS 11, HEIC fue diseñado para reemplazar el formato JPEG. Es más pequeño en tamaño y comparable en calidad. También es compatible con la transparencia. Los archivos HEIC pueden contener múltiples imágenes que coinciden con la funcionalidad de Apple Live Photo. Dichos archivos también almacenan información de edición de la imagen -como girarla y recortarla-, lo que permite al usuario deshacer los cambios más adelante.

En este artículo, vamos a explicarle qué significa el formato de imagen HEIC.

¿Qué significa realmente el formato de imagen HEIC?

HEIC es el nombre de formato de imagen que Apple ha seleccionado para el nuevo estándar HEIF. HEIF son las siglas de High Efficiency Image Format (Formato de Imagen de Alta Eficiencia) y, como su nombre indica, se trata de una forma más ágil de almacenar archivos de imagen. Utiliza técnicas avanzadas de compresión de última generación para crear fotos digitales en archivos más pequeños, manteniendo una mayor calidad de imagen que su alternativa JPEG.

El HEIF se basa en el formato de vídeo HEVC (High Efficiency Video Compression) o H.265, que ya se utiliza en los nuevos modelos de iPhone.

Técnicamente, el HEIC es más bien un contenedor de imágenes y audio. Apple describe su uso para almacenar imágenes estáticas codificadas con el formato de vídeo HEVC (H.265). Esto funciona especialmente bien con Live Photos porque se pueden almacenar varias imágenes en el contenedor HEIC. Lo mismo ocurre con las imágenes de doble cámara en el iPhone X, el iPhone XS y otros iPhones recientes con múltiples cámaras.

¿Cuál es la diferencia entre HEIC y JPEG?

Aunque JPEG ha sido el formato de confianza para las imágenes en línea durante un cuarto de siglo. La sustitución de este formato obsoleto por el HEIC significa que para hacer fotos en un iPhone o iPad se necesita ahora mucho menos espacio en la memoria integrada. El aumento de la calidad de las imágenes y los vídeos hace que los usuarios tengan que controlar constantemente cuánto espacio les queda en sus dispositivos. La adopción por parte de Apple del nuevo formato HEIF alivia en gran medida este problema.

El hecho de que el HEIC también admita imágenes de 16 bits con colores profundos será un bendito alivio para los fotógrafos de iPhone que han visto cómo se arruinaban las místicas tomas de la puesta de sol por las feas vetas causadas por los 8 bits que se ofrecen actualmente.

Cómo compartir imágenes HEIC con usuarios que no son de iPhone

Apple ha dicho que los usuarios de iPhone hacen más de un billón de fotos al año, lo cual es una cifra bastante impactante. Pero incluso con esas enormes cifras, lo cierto es que los usuarios de Internet y Android siguen siendo la mayoría de la gente, por lo que Apple no podrá trasladar todo el mundo al HEIC todavía.

En cambio, los dispositivos con iOS 11 o posterior convierten las imágenes en JPEG cuando quieres compartirlas con amigos que no son del iPhone o para usarlas en diversas redes sociales.

Cómo abrir archivos HEIC en Windows

Aunque al principio había problemas para abrir archivos HEIC en Windows 10, Microsoft ha resuelto el problema. Si quieres abrir y editar archivos HEIC en tu ordenador, debes instalar HEIF Image Extensions desde la Windows Store. Una vez que lo instales, podrás ver tu colección de fotos y vídeos como siempre.

También hay diferentes aplicaciones de terceros en Internet, que ofrecen las mismas funciones.

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